Post Stage Analysis

Long Wet Ride to Victory for Haussler
Heinrich Haussler takes solo stage win, Rinaldo Nocentini remains in Yellow

After a lengthy solo break, Heinrich Haussler of Cervélo TestTeam celebrated his first ever Tour stage win in Colmar. The Australian-born rider, who currently carries a German license, escaped early in the stage and steadily whittled down the group in the breakaway. Sylvain Chavanel of Quick Step was the last man standing, but could not match the pace of Haussler today.

The general classification remained unchanged for yet another day, and Rinaldo Nocentini of AG2R-La Mondiale continues to wear the Yellow Jersey of race leader. Astana kept tight control over the bunch, and though Saxo Bank appeared briefly at the front on the Col de Platzerwasel, none of the general classification riders made any effort to alter the status quo. The main news in the general classification came before the stage started, as Levi Leipheimer left the Tour with a broken wrist from yesterday’s crash.

The Story

After 15 kilometers of racing, a group of seven escaped off the front and built up an advantage of about 45 seconds. David Millar of Garmin-Slipstream tried to bridge across on the first climb of the day, the Côte de Xertigny. No dice, and the British crono specialist soon dropped back into the main field. On the descent from the Côte de Xertigny, three riders split off the front of the break. Sylvain Chavanel of Quick Step, Heinrich Haussler of Cervélo TestTeam, and Ruban Perez Moreno of Euskaltel-Euskadi made the split, while Jens Voigt, Rigoberto Uran of Caisse d’Épargne, Christophe Moreau of Agritubel, and Juan Manuel Garate of Rabobank returned to the main field.

The three at the front continued to work together smoothly and passing through the intermediate sprint in Gérardmer, they held an advantage of 8 minutes over the main field. AG2R-La Mondiale worked fitfully on the front. By the time they reached the Col de la Schucht, the second climb of the day, the break rode 9 minutes up the road from the main field. A group of thirteen tried to escape on the Col de la Schucht, but Astana took command at the front of the Yellow Jersey group and easily kept the attack in check. Egoi Martinez, meanwhile, out-sprinted Franco Pellizotti for the mountains points, and continued to defend his lead. On the descent from the Col de la Schucht, Linus Gerdemann of Milram slipped away from the main field.

As the break reached the base of the category 1 Col du Platzerwasel, there were three groups on the road: the break of three (including Haussler, Chavanel, and Perez Moreno), Linus Gerdemann at 5:45, and the Yellow Jersey group at 7:17. On the slopes of the 8 kilometer climb, Perez Moreno dropped off the pace of Haussler and Chavanel, leaving just two riders out in front. Gerdemann continued to linger in between the break and the main field, where Jaroslav Popovych rode tempo on the front for Astana. Liquigas and Saxo Bank moved up and picked up the tempo, but in the main, the general classification riders remained tranquilo on the Col du Platzerwasel.

As the Yellow Jersey group reached the summit, Franco Pellizotti sprinted ahead to take the mountains points, as Egoi Martinez had dropped off the back of the favorites group. Lance Armstrong rode along side Pellizotti for a few meters, prompting a confused look from the Italian. Pellizotti took the 9 points for fourth place and inched closer to the lead. Gerdemann, meanwhile, returned to the main field.

Up ahead, Haussler began to open up a gap on Sylvain Chavanel on the wet, technical descent off the Col du Platzerwasel. Chavanel could not hold the wheel of Haussler, who railed the wet corners and steadily increased his gap over the French rider. Perez Moreno still remained alone between the break and the main field. In the meantime, Brice Feillu of Agritubel and Amets Txurruka of Euskaltel-Euskadi slipped off the front of the Yellow Jersey group just past the king of the mountains line on the Col du Platzerwasel. Uninterested in taking any risks on the wet descent, the Yellow Jersey group did not react to the Feillu-Txurruka move. With 50 kilometers to go, Haussler held a 21 second gap over Chavanel and a 3:24 advantage over the main field. Txurruka and Feillu, meanwhile, held 40 seconds over the main field.

By the final climb of the day, the Col du Firstplan, Haussler was well and truly away, as Chavanel suffered badly in the cold and wet. Pedaling squares, Chavanel steadily dropped away from the flying Cervélo rider. As he approached the Col du Firstplan, Haussler held 6:32 over the main field, 1:13 over Chavanel, and 4:22 over Feillu and Txurruka. Astana and AG2R-La Mondiale still kept watch over the main field. Charly Wegelius of Silence-Lotto tried to stir up some action on the col, but no one proved interested. Over the top of the Col du Firstplan, Pellizotti added 12 points to his mountains tally and took over the lead in the mountains classification. Team-mate Vincenzo Nibali rode sweeps for Pellizotti to ensure he achieved as much advantage as possible.

Into the finale, AG2R-La Mondiale began working more determinedly on the front of the main field to control the gap to Brice Feillu. Slowly, but surely, the gap fell, but Feillu proved determined. Txurruka, meanwhile, had overtaken a clearly tired Chavanel, but no one could catch Haussler, who still rode nearly four minutes ahead of Txurruka.

At the finish, Heinrich Haussler crossed the line alone with a tearful celebration of his first ever stage victory. Amets Txurruka of Euskaltel-Euskadi, who has figured often in the escapes so far during this year’s Tour, finished second, while Brice Feillu of Agritubel, who won the first mountain top finish at Arcalís, rode into Colmar third. Sylvain Chavanel survived to finish fourth. In the bunch sprint, Martin Velits out-sprinted Thor Hushovd, but Hushovd picked up enough points to retake the Green Jersey from Mark Cavendish. Cavendish rode the grupetto today. Rinaldo Nocentini and the general classification favorites finished safely in the bunch.

After the stage, an emotional Haussler said he loved the wet weather and that he knew well the roads around Colmar. “I love the rain and the cold,” he said. “It was difficult at first, there were a lot of good riders in the group. I tried to split it up,” he explained of his tactics in the breakaway. Haussler felt confident in his abilities and revealed, “I knew that I would get stronger and the others weaker.” “I love this weather!” Currently 25 years old, Haussler has made a huge step forward in his career during this season. He had few notable results until now. Already this season, he finished second at Milano-Sanremo and second at the Ronde van Vlaanderen. Today marked his first ever stage win at the Tour de France.

General Classification Update

Here is the current top ten:
Rinaldo Nocentini AG2R-La Mondiale
Alberto Contador Astana :06
Lance Armstrong Astana :08
Bradley Wiggins Garmin-Slipstream :46
Andreas Klöden Astana :54
Tony Martin Columbia-HTC 1:00
Christian Vandevelde Garmin-Slipstream 1:24
Andy Schleck Saxo Bank 1:49
Vincenzo Nibali Liquigas-Doimo 1:54
Luis Leon Sanchez of Caisse d’Épargne 2:16

Rinaldo Nocentini continues to lead the general classification by 6 seconds over Alberto Contador and 8 seconds over Lance Armstrong. The departure of Levi Leipheimer, who broke his wrist in a crash yesterday, moves Bradley Wiggins up to fourth. Luis Leon Sanchez of Caisse d’Épargne, meanwhile, moves up to tenth. The time gaps and finishing order remain unchanged in the general classification after today’s stage, though Leipheimer's abandon moves everyone outside the top three up one placing.

Other general classification riders: 12) Fränk Schleck of Saxo Bank @ 2:25 13) Roman Kreuziger of Liquigas-Doimo @ 2:40 15) Carlos Sastre of Cervélo TestTeam @ 2:52 16) Mikel Astarloza of Euskaltel Euskadi @ 3:02 17) Cadel Evans of Silence-Lotto @ 3:07 27) Denis Menchov of Rabobank @ 5:02.

Other classifications: While the general classification has remained quiet during these first 13 stages of the Tour, heated battles have broken out in the points and mountains classifications. Today both jerseys changed hands. In the mountains classification, Egoi Martinez got the better of Franco Pellizotti on the Col de la Schucht, but Martinez proved unable to hold the tempo on the category 1 Platzerwasel where Pellizotti picked up 9 points. On the final climb of the day, the Col du Firstplan, Pellizotti took another 12 points. His team-mate Vincenzo Nibali took the points for sixth to help solidify Pellizotti’s advantage. The Italian now leads Egoi Martinez by 3 points.

In the points classification, Thor Hushovd survived the climbs with the main field today, while Mark Cavendish rode the grupetto. Hushovd took second in the field sprint, and his sixth place finish on the stage gave him 15 points. Hushovd now leads Cavendish by 5 points and will wear the Green Jersey again tomorrow.

Saxo Bank, meanwhile, keeps the lead in the teams classification for another day, while Heinrich Haussler receives the red numbers for most combative rider after his long day out on the attack today.

Looking Ahead

Tomorrow’s stage follows a mostly flat course from Colmar to Besançon. There are three intermediate sprints on the menu for tomorrow. Thor Hushovd and Mark Cavendish remain closely matched in the points classification, and will no doubt be on the hunt for more points tomorrow. With only two category 3 climbs to interrupt the rhythm, the stage should end in a bunch sprint. Mark Cavendish will try to make it five stages for this Tour de France, and the others will have a difficult time denying him yet another sprint win.

For more details on tomorrow’s stage, please turn the page.

This stage preview is available in the following languages:

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Course Preview

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Previa Etapa 13: Vittel – Colmar

Tipo de terreno: Media montaña

Importancia para la general: Hay una oportunidad para un corredor ambicioso que busque la general, pero el largo descenso a meta y la no muy extrema montaña hacen difícil el tomar diferencias. La mayoría esperará a los Alpes, pero no sería sorprendente si alguno de los grandes decide atacar en esta etapa.

Cota de Xertigny 2.0 km, pend. media 5.3 %, Categoría 3
Col de la Schlucht 8.9 km, pend. media 4.2 %, Categoría 2
Col du Platzerwasel 8.7 km, pend. media 7.6 %, Categoría 1
Col du Bannstein 2.1 km, pend. media 5.1 %, Categoría 3
Col du Firstplan 8.4 km, pend. media 5.4 %, Categoría 2

El Tour empieza desde donde lo dejamos. Saliendo desde Vittel, esta etapa se dirige hacia el este entrando en la cordillera de los Vosgos, cerca de la frontera con Alemania. Hay cinco puertos puntuables y muy poco terreno llano en el menú de hoy. Los veinte kilómetros finales son de descenso hasta la meta en Colmar, resultando una etapa favorable a escapadas, pero que podría ser apetecible para algún corredor de los que buscan la clasificación general.

Situada en Alsacia, Colmar está considerada la capital de la rica industria del vino alsaciano; supone la tercera ciudad en extensión de esta región. El creador de la neoyorquina Estatua de la libertad, Frédéric Auguste Bartoldi, nació en Colmar. La ciudad descansa a la sombra de los Vosgos, siendo una de las más secas de Francia y habiendo registrado la temperatura más alta de Europa en Agosto de 2003.

Colmar hizo de inicio y de final de etapa en 2001. Aquel año Laurent Jalabert ganó la etapa 7 entre Estrasburgo y Colmar, y Jens Voigt se vistió de amarillo. El día siguiente, Eric Dekker levantaba los brazos tras la etapa de Colmar a Pontarlier, y Stuart O’Grady le arrebataba el jersey de líder a Voigt. Este año es la sexta vez desde 1947 que el Tour visita Colmar.

Detalles del perfil

La etapa parte de Vittel con una ligera subida seguida de 18 kilómetros bastante llanos. La carrera pasa por Ville-sur-Illon, antes de encontrarnos con una pequeña subida no puntuada. El primer sprint intermedio está en Xertigny, el kilómetro 43,5 y es en subida, de camino al primer puerto puntuable del día. La cota de Xertigny tiene categoría 3 y dura 2 km al 5,3% de pendiente. Después de la subida, la carrera discurre por terreno llano en los siguientes 25 kilómetros.

Después de pasar por Le Syndicat, el kilómetro 70, la carretera empieza picar hacia arriba. El segundo sprint intermedio aparece en Gérardmer, 18 km después. Ya ganando altitud de forma notable, la etapa cruza Xonrupt Longemer y allí empieza la segunda subida del día. El col de la Scucht es de 2ª categoría, con 89 kilómetros de longitud y una inclinación media del 4,2%. Es un puerto largo, pero en general no es difícil. Desde su cima quedarán 95 kilómetros de carrera.

Hay un descenso rápido a Luttenbach para disputar el segundo sprint bonificado del día y, tras éste, la carretera vuelve a subir. La subida más difícil del día, el col du Platzerwasel, gana 768 metros de altura y es de primera categoría, con 8,7 kilómetros y un desagradable 7,6% de inclinación. Si alguno de los favoritos se siente juguetón, este puerto podría ser el sitio para intentarlo. También el movimiento definitivo de cara a la etapa puede venir en esta subida, pese a estar la meta a más de 60 km de la cima. El terreno sube y baja de ahí a meta, lo que perjudicaría el trabajo de persecución y favorecería a los escapados, aun quedando mucho para acabar la etapa.

Desde el col du Platzerwasel, la carretera desciende durante 25 kilómetros más suavemente de lo que subió. El pequeño col du Bannstein  interrumpe el descenso en el kilómetro 165,5. Tiene categoría 3, y se extiende por 2,1 km con una pendiente media del 5,1%. Luego, vuelta a descender hasta la última subida del día.

El col du Firstplan se corona a unos 20 km de meta y es el terreno perfecto para los movimientos de cara al final de la etapa. De categoría 2, son 8,4 kilómetros al 5,4%;  no es especialmente difícil, pero suficiente para que algunos caigan en la tentación de atacar.

Los siguientes 15 km descienden rápidamente de la cima del col du Firstplan hacia la ciudad de Soultzbach-les-Bains, donde la carretera se vuelve llana. Hay 15 kilómetros de falso llano descendiente hacia el final en Colmar, donde un pequeño grupo debería de haber sobrevivido para disputar el sprint.

Corredores a seguir

En esta etapa una escapada debería decidir al ganador, que tendrá que tener buenas piernas para superar la montaña. La carrera pasa cerca de la frontera germana, lo que podría alentar a corredores del Milram para atacar. Dependiendo de cómo esté de bien clasificado en la general, Linus Gerdemann podría estar interesado en disputar la victoria de hoy, porque se ajusta a sus cualidades. Gerdemann también tiene velocidad suficiente para el final llano en Colmar. Dependerá bastante de cómo haya pasado los Pirineos, si está muy bien colocado en la clasificación general se puede olvidar de esta etapa.

Como Gerdemann, Luis León Sanchez, del Caisse d’Épargne también podría estar demasiado alto en la general para atacar, pero de todas formas la etapa resulta apropiada para él. Un joven escalador como Dan Martin, del Garmin-Slipstream, con pocas aspiraciones a la general, podría ser una buena opción para hoy. Atentos a Cofidis, Français des Jeux, Euskaltel-Euskadi y otros equipos que no persiguen el maillot amarillo, porque estarán dispuestos a atacar. La etapa también ofrece un buen puñado de puntos para el gran premio de la montaña, que deberían afectar la composición de la escapada.

Las subidas son lo suficientemente difíciles para obrar algunos cambios en la batalla por la clasificación general, aunque no esperamos grandes diferencias horarias. Habrá intentos de ataque entre los favoritos, pero nadie creemos que vaya a perder un tiempo significativo. Un equipo fuerte podría colocar corredores en la escapada para que su líder ataque en las últimas subidas. Si funciona, esta táctica resulta una de las más bonitas del ciclismo, pero requiere un gran equipo y gran compromiso de todos. Compromiso que los equipos a lo mejor no están dispuestos a asumir teniendo los Alpes ya a la vista. — Gavia, translated by Juan Bonilla

Gavia (updates to this preview will be made during the race and especially the day before the stage with current analysis)<-->